Inflación y distribución del ingreso en Panamá

DATE
Feb 2019
El propósito de este documento es analizar el impacto de la inflación en la distribución del ingreso a través de la composición del gasto de los hogares. A diferencia de otros análisis enfocados en la composición de activos y pasivos de las familias o en la asociación estadística entre la tasa general de inflación e indicadores de desigualdad, el análisis propuesto se sustenta en dos hechos estilizados: 1) los precios de los diversos bienes y servicios consumidos por los hogares presentan diferentes tasas de variación; y 2) las canastas de bienes y servicios que consumen los hogares varían en función de su nivel de ingresos. Como consecuencia de ambos hechos, las tasas de inflación también difieren entre los diversos grupos de población. Precisamente, utilizando datos de la Encuesta de Ingresos y Gastos y la descomposición por grupos de productos del Índice de Precios al Consumidor (IPC), en este documento se estima la inflación por deciles y percentiles de ingreso para el período 2007 a 2017. Los resultados revelan que existen diferencias importantes de inflación entre los distintos grupos de ingreso, con dos períodos marcadamente diferenciados. Dadas las consecuencias que este hecho tiene sobre la desigualdad, a partir de este cálculo hemos reestimado el índice de Gini, deflactando los ingresos de cada grupo por su tasa correspondiente de inflación. Al realizar este ajuste en el poder de compra de los ciudadanos, la caída de la desigualdad que ha tenido lugar en Panamá es menor de lo que indica el índice de Gini sin ajustar. Por último, los resultados muestran, al menos en Panamá y en el periodo estudiado, los precios de los alimentos determinan en gran medida los diferenciales de inflación en contra o a favor de los más pobres.