Cómo acelerar el crecimiento económico y fortalecer la clase media: América Latina

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Autor
Fecha
May 2020
EDITOR
de la Cruz, Rafael; Manzano, Osmel; Loterszpil, Mario
En las últimas dos décadas, las naciones de América Latina y el Caribe (ALC) han avanzado de manera significativa en los planos económico y social. Sin embargo, con la desaceleración de la economía mundial reciente la región comenzó a experimentar una reducción de su tasa de crecimiento. A esto se le suma la grave crisis de salud provocada por la pandemia del Covid-19, que impactó de manera extraordinaria las economías de la región y nos recuerda lo vulnerable que son nuestros países ante los shocks externos.
Sin embargo, si ALC toma las decisiones de política adecuadas, los países de la región podrían retomar la senda del crecimiento económico y seguir avanzando hasta convertirse en naciones desarrolladas. La inversión en infraestructura puede ser la clave para lograr esta transformación. Cerrar la brecha de disponibilidad de infraestructura que distancia a la región de los países desarrollados es una condición necesaria para convertir a ALC en una región de altos ingresos. El principal obstáculo para lograr este alto nivel de inversión pública es la limitada capacidad fiscal de los países de la región, lo que hace necesario ampliar el espacio fiscal. Adicionalmente, se requiere impulsar la productividad, con mayor inversión, tanto privada como pública, en innovación e incorporación de nuevas tecnologías, y en formación de habilidades y competencias. Todo esto debe acompañarse de políticas públicas que promuevan la competitividad y los mercados flexibles y abiertos, en un marco de respeto por los derechos de propiedad.
Finalmente, la extraordinaria expansión de la clase media en ALC, así como la reducción de los niveles de pobreza, plantean nuevos retos para el desarrollo de estos países y para la definición de las políticas públicas. Adoptar y mantener una política de crecimiento sostenido con equidad es la mejor respuesta a esta nueva serie de demandas originadas por el reciente ascenso social de amplios sectores de la población latinoamericana. La política social deberá enfatizar mecanismos de aseguramiento para esta nueva clase media en términos de pensiones y empleo. La educación, la salud y la calidad de los servicios públicos son también áreas en las que habrá que invertir masivamente en los próximos decenios.
Este trabajo forma parte de una colección sobre los países andinos que, en libros separados para cada país, contiene análisis y propuestas de políticas específicas para acelerar el crecimiento en ALC, con especial referencia a Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú.