Calidad de procesos y desarrollo infantil en los Espacios de Primera Infancia del Gran Buenos Aires: Validación de una lista corta de monitoreo de centros infantiles

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Autor
Ferro Venegas, María de la Paz
Fecha
Sep 2019
Este estudio analiza información recogida en el año 2017 en una muestra de Espacios de Primera Infancia (EPI) del Gran Buenos Aires en Argentina. Su propósito es caracterizar diferentes aspectos de la calidad de los servicios que los EPI prestan a los niños menores de 3 años por medio de dos instrumentos de amplio uso internacional que miden la calidad de los servicios de cuidado (ITERS y CLASS). Asimismo, pretende validar una lista corta de monitoreo de la calidad de procesos para su uso frecuente y a escala. El principal hallazgo es que, si bien los EPI estudiados presentan márgenes de mejora en lo que se refiere a algunos aspectos estructurales y de procesos, los centros muestran también fortalezas, en particular en los dominios de Apoyo emocional y conductual (CLASS) y de Interacciones (ITERS). La calidad de proceso de los EPI es, en general, superior en comparación con otros programas de la región; resalta la magnitud de la diferencia en Clima positivo, Orientación de la conducta y Modelaje lingüístico. No obstante, el puntaje de los EPI en Modelaje lingüístico permanece en el rango medio bajo, lo que también permite mejoras. Los cambios más complejos -pero también los más necesarios- tienen que ver con aspectos de la calidad de procesos y, en particular, con aspectos relacionados con la formación de la fuerza laboral encargada de los niños y con la construcción de competencias que permitan ofrecer experiencias que promuevan el aprendizaje en todas las áreas del desarrollo infantil. Todos los instrumentos presentaron excelentes propiedades psicométricas en su primera aplicación en Argentina. A medida que la atención en los jardines maternales continúen expandiéndose, es crucial desarrollar métodos para monitorear su calidad. Por ello la principal contribución de este estudio fue identificar empíricamente un subconjunto de 32 ítems que se centran en aspectos críticos de la calidad de procesos y que se pueden recopilar de forma rutinaria. Encontramos, además, que estos 32 ítems no solo se correlacionan con ITERS (alto: 0,88) y CLASS (moderado: 0,45); sino que logran discriminar aulas de diferentes niveles de calidad.